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Correr em Caen: a cidade das cem torres

A poucos quilómetros da costa e a duas horas de Paris, Caen é uma cidade com mil facetas, rica em história e património, e um ótimo local para viver. Cidade de Arte e de História, a cidade de Guilherme, o Conquistador, conservou magníficos edifícios da época medieval, apesar dos bombardeamentos de 1944. A Abbaye aux Hommes (Abadia dos Homens), a igreja de Saint-Pierre e o castelo ducal são testemunhos do apogeu da cidade. Entre um salto ao passado e uma escapadela natural, descubra a cidade dos duques da Normandia num dos numerosos itinerários turísticos e desportivos propostos pela cidade.



Igreja de Saint-Pierre em Caen

"Este país é muito bonito, e Caen é a cidade mais bonita, a mais agradável, a mais alegre, a mais bem localizada, as ruas mais bonitas, os edifícios mais bonitos, as igrejas mais bonitas; prados, passeios, e finalmente a fonte de todos os nossos belos espíritos".


Foi com estas palavras que Madame de Sévigné descreveu Caen e a região envolvente, e não podemos contradizê-la. Na época da célebre escritora epistolar, a cidade atravessava um rápido crescimento demográfico e económico e estava a sofrer uma grande transformação urbana. Vários séculos depois, a cidade continua a ser tão cativante como sempre, atraindo milhões de visitantes todos os anos.


Terra de história


Embora existam vestígios de atividade humana na região de Caen que remontam à pré-história e à Antiguidade, foi durante a Idade Média, após numerosas invasões, que a cidade de Caen conheceu um grande desenvolvimento. Este facto deve-se principalmente à política de Guilherme, o Conquistador, e da sua mulher, Matilda de Flandres. O duque da Normandia fez de Caen a sua capital política e foi responsável pela construção de muitos monumentos que ainda hoje podem ser vistos. O seu passeio levá-lo-á à sublime Abbaye aux Hommes e Abbaye aux Dames (onde se encontram os túmulos de Guilherme, o Conquistador, e da sua mulher, respetivamente) e ao Castelo de Caen.


Abbaye aux Hommes (Abadia dos Homens)

As casas medievais do centro histórico misturam-se com as mansões do Renascimento. Durante este período de paz, o comércio expandiu-se (especialmente nos têxteis e nos curtumes) e a burguesia e a aristocracia abastadas construíram magníficas casas de um novo tipo. Aproveite o seu passeio para admirar as casas burguesas que se alinham nas ruas do centro da cidade. O melhor exemplo desta arquitetura renascentista é o Hôtel d'Escoville, com o seu pátio interior ricamente decorado.


A cidade de Caen e os seus arredores foram palco de muitos conflitos, incluindo a Guerra dos Cem Anos. Mas um dos mais significativos foi, sem dúvida, a Segunda Guerra Mundial, que deixou a sua marca na cidade. A cidade encontrava-se numa linha da frente muito disputada quando se deu o desembarque na Normandia, a 6 de junho de 1944. Quase 70% dos seus edifícios foram destruídos pelos bombardeamentos e vários milhares de habitantes foram mortos. O percurso de bicicleta leva-o até ao Memorial de Caen, concebido para comemorar a Batalha da Normandia e dedicado à história do século XX e à paz.


Terra natural


Caen é, sem dúvida, uma terra de história, mas a natureza também desempenha um papel importante. Em pleno coração da cidade, o Jardin des Plantes oferece-lhe um momento de paz e de prazer. Este jardim botânico, classificado desde 1942, está repleto de plantas raras e mais de 2.000 espécies diferentes.


O percurso "Cidade Verde e Azul" leva-o também através do pulmão verde da cidade normanda: a Pradaria. Este espaço verde de 60 hectares inclui um hipódromo, um santuário de aves e instalações desportivas. É um ponto de passagem obrigatório para todos os amantes da natureza, mas com fácil acesso ao centro da cidade.


La Colline aux Oiseaux (Colina dos Pássaros)

Situado num antigo aterro sanitário, o Parc de la Colline aux Oiseaux convida os visitantes a explorarem os seus numerosos jardins temáticos e florais: labirinto de buxo e de teixo, roseiral, jardim de plantas perenes, jardim de cidade francesa, etc. Este parque de 17 hectares é um exemplo perfeito de como reabilitar e valorizar um território.


Durante o seu passeio de bicicleta, pode desfrutar da frescura das margens do rio Orne, que corre ao longo da cidade, e descobrir a marina de Caen, também conhecida como Bassin Saint Pierre. O Bassin é o ponto de partida do canal Caen to Sea, que vai até ao porto de Ouistreham, na Mancha. Inaugurado em 1857, o canal pode ser explorado de barco, caiaque ou mesmo a remos.


"Terre de Jeux"


O estádio Hélitas

Com mais de 250 clubes e uma vasta gama de instalações desportivas, a cidade de Caen orgulha-se de ser uma zona de desporto. Graças à presença de vários clubes de alto nível, incluindo o Stade Malherbe de Caen, e à organização de eventos desportivos internacionais, a cidade da Normandia goza de uma reputação nacional e até internacional.


Esta é, sem dúvida, a razão pela qual Caen foi nomeada "Terre de Jeux 2024" (Terra dos Jogos 2024) para os Jogos Olímpicos de Paris. Sete locais são susceptíveis de acolher delegações de todo o mundo. Com o itinerário Caen, Terra dos Jogos, descubra os locais certificados como Centros de Preparação Olímpica, nomeadamente o estádio das Hélitas e o centro de desportos náuticos.


Correr, caminhar ou andar de bicicleta com JOOKS, desde o Memorial de Caen até à Abbaye aux Dames!


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