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Courir à Saint-Pétersbourg : la ville aux mille noms

Au cours de son histoire Saint-Pétersbourg, cité impériale des tsars de Russie, fut rebaptisée trois fois et connut tout autant de surnoms. Celle que l'on appelle la Venise du Nord, fut d'abord renommée Pétrograd, puis Léningrad avant de redevenir Saint-Pétersbourg en 1991. Quant à son surnom de Palmyre du Nord, il ferait référence à la cité antique Palmyre, et à la découverte de ses ruines spectaculaires.



En marchant ou en courant dans les rues de Saint-Pétersbourg, vous croiserez les plus beaux bâtiments longeant la Néva.,
Vue panoramique sur la ville

Saint-Pétersbourg, l'architecture, comme le tempérament des Russes, ne connaît pas de limite".

Amoureux inconditionnel de l'insolite Saint-Pétersbourg, le diplomate Vladimir Fédorovski n'eut de cesse dans ses nombreux romans de vanter les charmes de son pays. Il dresse dans son livre "la magie de Saint Pétersbourg " un portrait très romantique de la ville.


Créée par la seule volonté de Pierre le Grand en 1703, Saint-Pétersbourg fut construite au bord de la Néva, au fond du golfe de Finlande en mer Baltique. Située sur un delta marécageux, la ville s'étend à l'embouchure du fleuve, sur près de 42 îles ! Son architecture ingénieuse fait de la capitale culturelle une ville hors du commun, reconnaissable à ses murs de granite élevés afin de consolider les rives du fleuve. Traversée par de nombreux cours d'eau et rivières, totalisant à eux seuls 7 % du territoire, elle possède une multitude de ponts, 342 pour être exact. Les plus connus relient les îles principales : l'île Vassilievski et son palais de la Bourse ; l'Île Petrogradsky où sont situés les grandes universités ainsi que le croiseur Aurore, navire le plus ancien de la marine russe ; l'Île Krestovski réputée pour ses événements sportifs, ou encore l'île Elaguine et son palais éponyme.


Saint-Pétersbourg doit son nom à l'apôtre Saint-Pierre, gardien des portes du paradis. Car c'est bien dans cette intention que la ville et sa forteresse furent fondées - afin de devenir une nouvelle capitale, et la clé qui ouvrirait à la Russie les portes de la puissance. On retrouve aujourd'hui cette ambitieuse promesse à travers la majesté des monuments, le talent des architectes, ou la réputation de des philosophes de la ville. Saint-Pétersbourg fut bâtie à la mesure du rêve de son fondateur, qui n'aurait pu souffrir de la médiocrité.



Promenade romantique dans la Venise du Nord


En réalité le plan de la "Venise du Nord" fut imaginé sur le modèle de la ville d'Amsterdam. Elle se présente comme un réseau géométrique de rues et d'avenues perpendiculaires, semées de canaux et de ponts reliant les îles entre elles. Lors de votre run vous emprunterez certainement la perspective Nevski, l'artère principale de Saint-Pétersbourg sur laquelle furent construits nombre de bâtiments historiques, comme le Grand Hotel d'Europe, la Bibliothèque nationale ou le palais Ioussoupov.


Son noyau est constitué par la forteresse Saint-Pierre-et-Paul et sa cathédrale, dans laquelle furent inhumés tous les empereurs et impératrices de Russie, à l'exception de Pierre II et Ivan IV.


Une visite incontournable à Saint-Pétersbourg : marcher jusqu'au pied de la forteresse, lieu fondateur de la ville;
Forteresse Saint-Pierre-et-Saint-Paul, "petite île aux Lièvres"

Le long de la Neva se déploie une enfilade de magnifiques façades, immeubles art nouveau, théâtres néoclassiques et palais baroques, pour la plupart construits par des architectes italiens et français de renom.


Une fenêtre sur l'Europe


"Nature ici nous enjoint de percer une fenêtre sur l’Europe". Extrait du poème " Le Cavalier d'Airain" d'Alexandre Pouchkine, le vers fait ici référence à la figure de Pierre Ier, et de la statue équestre érigée par Catherine II place des Décembristes. Le poète favori des russes se met dans la peau de l'empereur, imaginant ses rêves de grandeur..


Ville de parcs et de fontaines, d'églises et de palais étincelants, d'artistes et de poètes, la belle aux milles visages fut en effet créée dans le faste et la majesté.


Lors de votre run dans le coeur de ville ne manquez pas certains des plus beaux monuments de la capitale culturelle de Russie ! Le théâtre Mariinski par exemple, qui abrita la troupe impériale, ou encore le palais Youssoupov de la Moika, résidence principale d'une des familles les plus riches de l'aristocratie russe où fut assassiner le célèbre Raspoutine.


Courir dans les rues du centre de Saint-Pétersbourg
Musée de l'Hermitage, palais d'Hiver

Le plus incontournable des lieux culturels reste sans aucun doute le musée de l'Hermitage, l'un des trois plus grands musées du monde. Vous y trouverez les chefs d'œuvre les plus remarquables du monde occidentale, de Léonard de Vinci à Rubens, en passant par Michel-Ange.


La cathédrale Saint-Isaac, l'une des plus grandes d'Europe, s'illustre par la taille imposante de son dome et ses colonnes monumentales. Construite sur près de 40 an par l'architecte français Auguste de Montferrand au début du 19ème siècle, l'église orthodoxe fut directement inspirée de la cathédrale Saint-Paul de Londres.


Sur les traces des grand écrivains


Si Saint-Pétersbourg occupe une place privilégiée dans le coeur des russes, c'est aussi parce qu'elle inspira certains des plus grands auteurs du pays et au-delà. Pouchkine, Dostoïevski, ou encore Anna Akhmatova y écrivirent leurs plus belles oeuvres. Leur domicile, transformé en musées, nous fait voyager dans leur univers singulier. Qui n'a pas rêvé de visiter la bibliothèque de Pouchkine ou le bureau dans lequel fut écrit les Frères Karamazov ?


En vous baladant dans le quartier de l'Amirauté, vous pourrez également admirer le buste de Nicolas Gogol installé dans le jardin d'Alexandre.


Lors de votre balade, ne manquez pas le cimetière tikhvine situé proche du monastère de la Sainte-Trinité
Cimetière Tikhvine, tombe de Tchaikovski


Pour les plus passionnés, rendez-vous au cimetière Tikhvine où reposent nombre des ces éminents artistes, parmi lesquels Dostoïevski ou encore Tchaikovski !



Courez avec Runnin'City de la perspective Nevski au palais Youssoupov !







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