top of page

Courir à Namur : la capitale de la Wallonie

Dernière mise à jour : 20 juil. 2022

Située à la confluence de la Sambre et de la Meuse, Namur est l'héritière d'une antique cité romaine. Courir à Namur, c'est partir à la rencontre des maisons nobles qui s'y succédèrent, en admirant son riche patrimoine architectural. Mais également apprécier ses nombreux festivals, au coeur d'une ville moderne et active !



En marchant ou en courant dans les rues de Namur, vous entrapercevrez peut-être la citadelle au détour d'un boulevard.
La citadelle de Namur

Septième ville belge en termes de superficie, et onzième en termes de population, Namur brille tout d'abord par son histoire. Sise entre deux rivières, sur un confluent occupé dès le Néolithique, elle conserve de son riche passé un grand nombre de bâtiments remarquables.


En effet, si on sait que la première urbanisation de Namur remonte à l'époque romaine, et que la ville existait sous le nom de Namuco sous les mérovingiens, l'apparition des premiers Comtes de Namur au Xème siècle marque le début d'une succession de maisons nobles à la tête du fief. Sa citadelle, dont les fondations remontent aux Romains, est l'une des plus grandes d'Europe. Elle fut tour à tour château fort, siège du comté, puis devint la citadelle actuelle entre les mains des architectes de génie Vauban et Coehoorn. Son vaste réseau de souterrains lui fit donner, par Napoléon Ier, le surnom de "termitière de l'Europe". Lors de votre balade dans Namur, vous pourrez aisément la visiter en courant... ou en empruntant le téléphérique qui y mène !


Des vestiges du Grognon au quartier des Brasseurs


Au fil des siècles, la physionomie de Namur s'est modifiée au gré des conflits ayant agité l'Europe. Tout particulièrement au XVIIème siècle, qui marque un réel tournant architectural : en courant dans les rues de la cité, vous verrez peu de bâtiments antérieurs à cette époque. D'autant que le quartier du Grognon, berceau historique de la ville, fut rasé au début des années 1970 pour cause d'insalubrité. Son nom étrange était dû à sa situation, dans un "bec" de terre séparant la Sambre de la Meuse - un Grognon, de l'ancien français groin, signifiant alors une proéminence de terrain.

Lors de votre balade, admirez la sculpture de tortue au pied de la citadelle de Namur
Sculpture au pied de la citadelle

Pourtant, au pied de la citadelle, vous découvrirez quelques vestiges de l'époque médiévale, dont des tours de l'ancienne troisième enceinte. La ville de Namur ayant subi vingt sièges... en vingt siècles, elle possédait, au faîte de sa puissance défensive, quatre enceintes, que la citadelle vint conforter. Ce qui en fit une place forte majeure des Pays-Bas méridionaux, mais surtout l'une des plus convoitées d'Europe. Son beffroi, la Tour Saint-Jacques, fut construit à la fin du 14ème siècle. Cette ancienne tour de défense, réaffectée sans perdre son aspect fortifié, est aujourd'hui classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.


Au fil de l'eau



Le long de la Sambre, vous pourrez admirer lors de votre run deux quartiers successifs. Tout d'abord, celui de l'Evêché, dans lequel trône la magnifique cathédrale italienne Saint-Aubain, construite au 18ème siècle sur la base d'une ancienne collégiale. Puis, plus loin, le quartier des brasseurs, créé à la même époque alors que ces artisans s'installaient en nombre, attirés par la proximité de la rivière et l'animation de ce quartier commercial.


Lors d'une randonnée longeant le chemin de halage, ou d'une simple promenade sur les quais, vous apprécierez ce quartier aujourd'hui rénové, qui comporte bien moins de brasseries qu'à son apogée commerciale. Vous pouvez également emprunter une "Namourette", l'un de ces petits bateaux qui naviguent sur les deux cours d'eau, entre gondole et baleinière.




Entre Sambre et Meuse... Longez les deux rivières qui se rejoignent à Namur !
Longez les deux rivières qui se rejoignent à Namur !




Namur la moderne


Par delà ses monuments, Namur est une ville active et moderne, une véritable "Smart city" réputée pour ses événements culturels, particulièrement ses festivals. Elle est le siège du gouvernement wallon, mais également du Parlement de Wallonie, qui est installé dans l'ancien hospice Saint-Gilles, un bâtiment médiéval faisant partie des rares vestiges du Grognon. Du point de vue culturel, Namur . D'une part, lors de votre escapade à Namur, vous aurez peut-être la chance d'admirer l'une des joutes sur échasses de la ville, qui font désormais partie du patrimoine immatériel de l'humanité. Les échasseurs namurois existent depuis plus de 600 ans !


D'autre part, Namur regorge de musées, aussi bien archéologiques qu'artistiques. Ne manquez pas le musée diocésain et le Trésor de la cathédrale, qui recèlent de rares exemples d'orfèvrerie mosane. Ou encore le musée africain, organisé autour de la présence belge au Congo. Pour une visite sortant de l'ordinaire, vous pourrez également envisager de vous rendre au musée de la fraise, autour de la culture de ce fruit, ou encore au centre Terra Nova, qui vous offrira une véritable excursion multimédia dans l'histoire de la ville.

Skyline de Namur
Skyline de Namur

Bien entendu, si vous visitez Namur en septembre, ne manquez pas les fêtes de Wallonie, une occasion en or de goûter le "peket" local, une liqueur de genièvre. Ou encore le célèbre Festival international du film francophone (FIFF). Cependant, quasiment chaque mois, vous trouverez une manifestation culturelle d'ampleur à apprécier au coeur de la cité belge.


Courez avec Runnin'City de la Citadelle à la cathédrale Saint-Aubain !





Posts récents

Voir tout

Comments


bottom of page