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Courir à Londres : la ville-monde

Patrie de Shakespeare, de Dickens, des Beatles et d' Harry Potter, l'Angleterre n'a plus à se bâtir une réputation. Mais qu'en est-il de sa capitale ? La plus grande métropole d'Europe, façonnée par des siècles d'histoire, possède une personnalité unique. C'est le cœur palpitant de la nation, le lieu où tout le monde converge ; en somme, une ville-monde.


En marchant ou en courant le long de la Tamise, jetez un coup d'œil au Palais de Westminster et à Big Ben.
Big Ben et le Palais de Westminster vus de Southbank

"Quand un homme est fatigué de Londres, il est fatigué de la vie, car on trouve à Londres tout ce que la vie peut se permettre." écrivait l'homme de lettres du 18e siècle Samuel Johnson.


Aujourd'hui, Londres n'a rien perdu de sa vitalité. La capitale, avec son énergie bouillonnante, fait toujours autant parler d'elle.



Et pour cause, elle est considérée comme l'une des villes les plus importantes du monde, par son impact sur l'économie, les arts, les médias, la mode ou l'éducation. Avec une population de 8 millions et quelques d'habitants, la ville abrite 270 nationalités différentes et près de 300 langues y sont parlées chaque jour.



Au fil de la Tamise


Située au sud-est de l'Angleterre, Londres est bordée par la Tamise, un fleuve avec lequel elle est devenue très tôt inséparable. Principale artère de la ville et voie commerciale majeure grâce au port de Londres, le fleuve domine la ville. De nombreux peintres ont pris plaisir à immortaliser ces eaux iconiques, mais aucun mieux que l'Anglais William Turner. Lors de votre course le long du fleuve, vous passerez peut-être devant la galerie Tate Britain, où sont conservés certains de ses plus grands chefs-d'œuvre.


Dès sa création, la ville s'est construite autour du fleuve et de ses activités commerciales, comme en témoignent les trente-trois ponts qu'elle compte. Le plus célèbre d'entre eux, Tower Bridge, présente une architecture néogothique saisissante et un mécanisme ingénieux qui lui permet de s'incliner pour laisser passer les bateaux. Il est souvent confondu avec le London Bridge, l'un des premiers ponts à avoir été construit sur le fleuve. Ce dernier relie le quartier d'affaires de la City de Londres à Southwark, célèbre pour ses théâtres, notamment le Globe, qui a accueilli de nombreuses représentations des pièces de Shakespeare avant d'être incendié.



Palais de Westminster, Tour de Londres, Big Ben, London Eye : les monuments qui bordent la Tamise sont nombreux et leur histoire fascinante. En courant, vous pouvez en apprendre davantage sur leur origine. Saviez-vous, par exemple, que les aiguilles de l'horloge de Big Ben avaient la taille d'un bus ? La célèbre horloge a récemment été restaurée et sera comme neuve !





n incontournable à Londres : traverser la Tamise au Tower Bridge.
Vue sur la Tamise et le Tower Bridge


Patrimoine mondial de l'Unesco


Londres compte quatre sites inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO : la Tour de Londres, l'Abbaye et le Palais de Westminster, les Jardins de Kew et le village de Greenwich.

Courez dans les jardins botaniques de Kew avec tous vos sens !
Arche de roses, Kew Gardens.

Le site de Westminster, siège du Parlement britannique, ravira les amateurs d'histoire qui ont peut-être déjà vu son architecture majestueuse dans le long métrage de Tom Hooper, Le discours d'un roi.



Attraction touristique incontournable, l'imposante Tour de Londres était à l'origine une forteresse construite par Guillaume le Conquérant pour défendre la ville. Le quartier de Greenwich est célèbre pour sa collection de bâtiments reflétant les projets artistiques et scientifiques des 17e et 18e siècles.


Profitez également d'une éclaircie pour visiter les Jardins botaniques royaux de Kew, un parc de 121 hectares, emblématique de l'ère victorienne !




Londres, une ville cosmopolite


L'influence de Londres ne se limite pas à ses monuments, ni même à son centre financier de premier plan. La ville rayonne également à travers sa multitude de quartiers, dont la diversité reflète celle des communautés qui la composent, donnant à chacun sa propre identité.


Londres a été désignée comme la capitale mondiale de la gastronomie et est le lieu idéal pour ceux qui souhaitent élargir leurs horizons culinaires. Ainsi, si la course vous met en appétit, les terrasses de Covent Garden ou de Chinatown sont le lieu idéal. Pour une nourriture plus locale, la ville regorge de fish and chips et de pubs où vous pourrez déguster les meilleures bières du pays. Que vous ayez envie de manger jamaïcain, indien, chinois, végétarien ou britannique, il y en a pour tous les goûts et à tous les prix !


La nuit, Londres est pleine de vie. L'effervescence de Camden Town séduira les plus avant-gardistes, tandis que d'autres préféreront l'intimité du quartier branché de Soho. Pour danser au rythme de la drum and bass, rendez-vous à Brixton, le quartier aux couleurs des Caraïbes.



Ne manquez pas Camden Market et ses façades de magasins éclectiques lors de votre promenade.
Camden Town, rue principale.

Si Londres est devenue si emblématique, c'est parce que de nombreuses œuvres littéraires et cinématographiques l'ont choisie comme cadre de leurs histoires. Parmi les films cultes tournés à Londres figurent James Bond, Orange mécanique, Mary Poppins et Harry Potter. Alors, peut-être croiserez-vous Hugh Grant en vous promenant dans Notting Hill... Et si vous décidez de courir près de la gare de King's Cross, essayez d'apercevoir le quai 9¾ et son Poudlard Express avant de vous diriger vers Charing Cross Road, la rue des librairies où J.K Rowling a installé le pub Leaky Cauldron.




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