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Courir à Hong Kong : la Perle d'Orient

Hong Kong, dont le nom signifie "port parfumé", fait partie des quatre dragons asiatiques. Courir à Hong Kong, c'est découvrir une ville d'une densité incomparable, liée à sa position historiquement enclavée. Son urbanisme frénétique contraste avec la nature qui l'entoure.


En marchant ou en courant dans les rues de Tokyo, vous entrapercevrez peut-être le mont Fuji au détour d'un boulevard.
Hong Kong, nichée au pied des montagnes

"Quand je vivais à Hong Kong, j'avais l'impression que Hong Kong était ma famille." Cette citation attribuée au célèbre acteur Jet Li illustre l'un des aspects souvent vantés de la Perle d'Orient : son ambiance chaleureuse.


Aujourd'hui souvent appelé le "Manhattan chinois", cet ancien village de pêcheurs a véritablement pris son essor durant l'ère britannique, de 1842 à 1997.

Aujourd'hui, 7 millions et demi d'habitants s'y pressent, dans un territoire de 1100 kilomètres carrés - bien moins qu'un département français de taille moyenne. Son nom signifie, en chinois, "le Port Parfumé". Et, de fait, la situation géographique idéale de son port en fait l'un des cinq plus grands ports à conteneurs du monde. La question du parfum, selon la légende, se rapporte à la senteur des épices qui transitaient par Hong Kong avant de prendre la mer. Les sources d'eau fraîche qui alimentent la ville, lieu de ravitaillement majeur des marins qui naviguaient autour de l'Asie, ont été également évoquées comme justification de ce nom.



De Victoria's peak à Central : le nord de l'île


Le pic Victoria, aussi appelé localement the Peak, se situe dans la moitié ouest de l'île de Hong Kong. Haut de 552 m, c'est le point culminant de l'île. Le quartier, favorisé, est célèbre pour sa valeur immobilière astronomique, mais également pour la vue imprenable qu'il offre sur la forêt de verre et d'acier en contrebas. Le sommet du pic comprend un observatoire, duquel vous pourrez admirer la nuit tombant sur la baie. Vous pouvez marcher ou courir vers le sommet du Pic, mais celui-ci est également accessible par un très ancien funiculaire, le Peak Tram, construit en 1888. Celui-ci représente à lui seul une attraction touristique majeure de Hong Kong. Vous découvrirez également non loin le temple Man Mo, l'un des plus anciens de Hong Kong. Il est consacré au dieu de la littérature - Man - et, paradoxalement, à celui de la guerre, Mo.


Lors de votre balade dans Hong Kong, admirez les tours de verre et d'acier qui composent la ville.
Admirez les tours de verre et d'acier qui composent Hong Kong.

Au pied du Peak s'étend Central, le quartier d'affaires. Lors de votre balade dans les rues animées de ce quartier empli de gratte-ciels aux formes parfois surprenantes, vous croiserez les plus grands centres commerciaux de Hong Kong. Cependant, au détour des deux petites rues Li Yuen, East et West, vous découvrirez de nombreux étals colorés dont la marchandise contraste avec les grandes marques présentes dans les centres de The Landmark ou Prince's Building. Vous trouverez également, non loin, sur Stanley Street, du matériel électronique à prix cassés.


Votre run vous emmènera ensuite vers le port, où se dresse la Grande Roue d'Observation de Hong Kong, qui offre un point de vue imprenable sur le Victoria Harbour. En face de vous, de l'autre côté de l'eau, se situera alors Tsim Sha Tsui, accessible aisément en métro ou en ferry. Ce cap se dresse à la pointe de la péninsule de Kowloon, dont la partie sud fut cédée à l'Empire britannique en 1860 et la partie nord assujettie à un bail de 99 ans en 1898. Si vous décidez de quitter l'île et d'explorer Kowloon, pensez à la légende dont provient son nom en cantonais, Kau Lung, signifiant "neuf dragons". On raconte qu'un empereur chinois, admirant les huit montagnes autour de Hong Kong, déclara : "Je vois huit dragons." Un mandarin empressé lui aurait répondu qu'il en voyait neuf, le symbole de l'empereur étant le divin reptile.

Sur Tsim Sha Tsui se trouve la tour de l'horloge, un monument symbolique de la ville. Ancienne gare ferroviaire, elle fut un témoin historique des mouvements de populations liés à la présence britannique à Hong Kong.


Sur les rives du détroit de Kowloon, admirer lors de votre visite de Hong Kong le bord de mer

De Kowloon a Sham Shui Po


Kowloon Walled City, aussi surnommée la "cité des ténèbres", fut un décor courant d'anciens films de gangsters asiatiques, avant d'être rasée au début des années 1990. Cette enclave chinoise à la densité de population incroyable - 50 000 habitants sur 2,6 hectares, ce qui représentait près de deux millions d'habitants au kilomètre carré à la fin des années 1980 - était un véritable bloc de béton, une ville murée presque indépendante au coeur des "Nouveaux Territoires" sous domination britannique. Sa réputation sulfureuse tenait à la présence de nombreux casinos, salons d'opium, dentistes illégaux et restaurants de viande de chien.


Imaginez ce qu'aurait été une promenade dans la Citadelle de Kowloon
Maquette de la Kowloon Walled City

Aujourd'hui, le parc de la Citadelle, construit sur l'emplacement de la ville murée, tend les bras aux promeneurs. Conçu dans un esprit asiatique, il rappelle les jardins Jiangnan de l'époque Qing. Lors de votre promenade, vous pourrez également découvrir une exposition de photos et de reliques provenant de l'ancienne Walled City.



L'actuelle Kowloon City est un quartier multiculturel, où se côtoient les communautés thaïlandaises et cantonaises Chiu Chow. Si on y trouve des gratte-ciels comme à Central, certains de ses sites historiques datent du XIIIème siècle. Et c'est également le lieu de résidence de nombreux restaurants délicieux, ce qui en fait un repaire de foodies ! Vous pourrez aussi y découvrir le temple coloré de Wong Tai Sin, qui étonne par son traditionalisme au milieu des immeubles gigantesques.


Mangez de la street food au coeur de Sham Shui Po !
Au coeur de Sham Shui Po

Plus à l'ouest, vous trouverez Sham Shui Po, un quartier ouvrier où les maisons en bois ont laissé place au plus grand programme de logements sociaux du monde, après un incendie dramatique dans les années 1950. Près de la moitié de la population hongkongaise y vit, et le quartier est populaire pour les matières premières : cuir, tissu, boutons...


De nombreux jeunes artistes et créateurs viennent également s'y installer du fait des coûts moindres pour s'établir et prospérer. De ce fait, un run dans Sam Shui Po vous permettra d'admirer les fresques qui fleurissent sur les murs depuis le festival d'art de rie HKwalls, en 2016. De même qu'à Kowloon City, les visiteurs s'y pressent pour des raisons culinaires. Vous y goûterez une excellente cuisine de rue, entre raviolis, soupes et nouilles sautées. Vous pourrez ainsi goûter les raviolis de Tim Ho Wan, un restaurant de rue étoilé Michelin aux prix abordables !


Croisières et loisirs dans la baie


Si vous voulez embrasser d'un seul coup d'oeil toute la skyline de Hong Kong, faites une pause dans votre randonnée pour emprunter l'une des jonques touristiques qui sillonnent la baie. Avant l'existence du métro, les jonques et quelques bacs en bois étaient le seul moyen de transport permettant de traverser le détroit qui sépare Kowloon de l'île de Hong Kong.

Une promenade en jonque dans la baie de Hong Kong
Une promenade en jonque dans la baie de Hong Kong

Plusieurs parcs d'attractions sont également à votre disposition si vous souhaitez vous détendre : de Disneyland à l'Ocean Park, vous avez l'embarras du Choix. Si une visite culturelle vous tente, vous trouverez aussi bien des musées techniques et scientifiques, comme le Hong Kong Science Museum ou le Stephen Hui Geological Museum que des musées réellement historiques. Par exemple, le musée du Dr Sun Yat Sen, en l'honneur du premier président de la République de Chine, considéré comme le père de la Chine moderne, qui étudia la médecine à Hong Kong.


Par ailleurs, parmi les divers musées aux thèmes plus légers que propose la ville, ne manquez pas celui du Chocolat, situé près de Madame Tussauds et des jardins zoologique et botanique, à l'est du pic Victoria !



Courez avec Runnin'City du pic Victoria à Kowloon City !







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