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Courir à Bruxelles : la Washington d'Europe


Siège de la plupart des institutions européennes, capitale de la Belgique, Bruxelles est un véritable carrefour géographique et politique du continent. En partant courir à Bruxelles, vous découvrirez une ville à l'architecture passionnante, marquée par une histoire mouvementée.


En marchant ou en courant dans les rues de Bruxelles, vous découvrirez forcément la Grand-Place.
Courez sur la Grand-Place !

"L'hôtel de ville de Bruxelles est un bijou comparable à la flèche de Chartres ; une éblouissante fantaisie de poète tombée de la tête d'un architecte. Et puis , la place qui l'entoure est une merveille", déclarait Victor Hugo dans une lettre à son épouse. Le célèbre poète et écrivain français en savait quelque chose : il passa dix-neuf ans exilé dans la capitale belge !


Bruxelles, dont l'histoire complexe est liée à sa position de carrefour européen, a fêté son millénaire officiel en 1979. Pourtant, on y trouve des vestiges mégalithiques ainsi que d'anciennes voies et villas romaines. Son nom signifiait originellement « château des marais ». Cependant, depuis le voûtement de la Senne en 1871, les marécages qui l'entouraient ont disparu. Marcher dans Bruxelles est donc un exercice agréable, que ce soit dans ses nombreux espaces verts ou dans son centre historique. Les zones périurbaines ne sont d'ailleurs pas en reste.


En effet, la capitale est immense, et chacun des quartiers de sa périphérie possède ses propres attraits. On peut l'imaginer comme un set de poupées russes : le Pentagone, ou Bruxelles-centre, fait partie de Bruxelles-ville, qui elle-même est enchâssée dans la ville-région de Bruxelles-capitale.


Au coeur du Pentagone : Bruxelles-centre


Le Pentagone est entouré par la petite ceinture, une enfilade de grands boulevards située sur le tracé des anciens remparts de la ville. Ce centre historique correspond à ce qu'était la commune du 19ème siècle, avant son extension tentaculaire englobant les villes environnantes.


Durant votre visite de Bruxelles, vous marcherez probablement dans le centre... et croiserez la fameuse statue du Manneken-pis !
Statue du Manneken-pis.

Au cours de votre run, vous y découvrirez le magnifique Palais de justice, la gigantesque basilique du Sacré-Coeur, ou la ruelle abritant la célèbre fontaine du Manneken Pis.


Vous traverserez également la Grand-Place, lieu historique majeur depuis le Moyen-Âge. Détruite à la Révolution française, elle fut intégralement restaurée à la fin du 19ème siècle et est renommée mondialement pour sa richesse ornementale. Vous pourrez y admirer l'Hôtel de ville, construit au 15ème siècle, et sa flèche gothique surmonté par une statue de saint Michel, patron de Bruxelles.


Ou encore la Maison du Roi, un bâtiment qui abritait, au 15ème siècle, les services administratifs du duché de Brabant. Reconstruit à la fin du 19ème siècle car très endommagé, il abrite depuis le musée de la ville. Les maisons de la Grand-Place ont toutes un nom, et une riche histoire, que vous pourrez découvrir durant votre balade. Dans ce quartier touristique se trouvent également de nombreuses boutiques. Si l'on surnomme les bruxellois "Kiekefretter" - mangeurs de poulets - vous trouverez bien d'autres types de nourriture de rue. Certaines chocolateries célèbres proposent des gourmandises, sans compter les multiples vendeurs de gaufres bruxelloises, qui pourraient agrémenter la fin de votre run !


Entre le Cinquantenaire et le parc royal : Bruxelles la verte

Lors de votre balade, passez sous l'un des torii monumentaux qui entourent le Meiji-Jingu
Les arches du parc du Cinquantenaire.

Il n'y a pas que les choux qui sont verts à Bruxelles ! Il s'agit de l'une des capitales les plus vertes d'Europe.


Le parc du Cinquantenaire, par exemple, est construit autour d'une porte de ville à trois arches. Entouré par de nombreux musées, il accueille régulièrement des événements sportifs, comme le départ et l'arrivée de la course des 20 km de Bruxelles.


Y courir vous permettra d'admirer les palais du Cinquantenaire, mais également la Grande mosquée ou le Pavillon des passions humaines.



Courir dans le bois de la Cambre peut être un défi de taille, un week-end de beau temps, lorsque s'y pressent les promeneurs. Mais souvent, ses larges allées ombragées sont un paradis pour les coureurs et randonneurs.
Une balade au bois de la Cambre ?

Au sud, le bois de la Cambre vous offre ses larges allées aménagées à l'anglaise et le pourtour de son plan d'eau. Chaque année au printemps, vous pourrez y assister aux "24 heures vélo du bois de la Cambre", le plus important rassemblement annuel de guides et de scouts en Belgique.



Au coeur de Bruxelles se situe le parc du même nom, parsemé de sculptures inspirées de la mythologie gréco-romaine. Plus au nord, à Laeken, vous pourrez marcher dans le parc Royal, qui abrite le château où réside le souverain. À Laeken se trouve également le parc Annie Cordy, en l'honneur de la chanteuse dont c'était la ville natale.


De l'Atomium aux institutions européennes : Bruxelles la moderne


Tant qu'à être à Laeken, pourquoi ne pas visiter l'Atomium ?

Des centaines de gens traversent en courant ou en marchant le Shibuya Crossing, l'un des carrefours les plus célèbres du monde.
L'Atomium représenté sur un ancien billet belge

Ou simplement, lors

de votre balade, contempler ce monument emblématique de la ville. Construit à l'occasion de l'Exposition universelle de 1958, qui se tint sur le plateau du Heysel, il représente la maille conventionnelle du cristal de fer.




Tout comme la Tour Eiffel, il s'agissait d'une prouesse technique qui n'était pas destiné à survivre à l'Exposition. Sa popularité a fait reporter d'année en année sa destruction... jusqu'à ce que, devant être rénové, il fasse l'objet d'une réhabilitation massive, devenant un musée.


Enfin, Bruxelles est connue internationalement pour être le siège de la plupart des institutions de l'Union européenne. Si beaucoup la considèrent de facto comme la capitale politique de l'Europe, ce n'est pourtant pas officiel. Autour de la rue de la Loi - un nom explicite - vous trouverez les principales institutions européennes.


En pleine randonnée ou run tokyoïte, si vous décidez de vous interrompre suffisamment longtemps pour affronter l'immense queue à l'entrée de leur enclos, vous admirerez les célèbres pandas d'Ueno.
Siège de la Commission européenne.

Dans la même zone proche du parc de Cinquantenaire, lors de votre visite de ce véritable quartier européen, vous trouverez également les ministères belges les plus importants. Avec le Parlement belge, ceux-ci occupent la partie la plus ancienne du site, qui remonte au 18ème siècle.


La ville a vu son urbanisme modernisé à plusieurs reprises. Au temps de la ruée vers l'or, un quartier constitué de ruelles sombres et étroites, les "gang", fut entièrement détruit. Les habitants délogés émigrèrent - de gré ou de force - en Amérique. La plupart finirent à Chicago, sans le sou. Mal vus par la population locale, ceux-ci gagnèrent rapidement le nom de ... gangsters ! Pourtant, aujourd'hui, Bruxelles est 24ème sur la liste des villes les plus sûres du monde.



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