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Courir à Vienne : les splendeurs de l'Empire

Mère patrie du classicisme musical éponyme, la capitale de l'Autriche possède un centre historique, l'Innere Stadt, classé au patrimoine mondial. Courir dans Vienne évoque à la fois les splendeurs de l'époque des Habsbourg et l'Autriche médiévale, dans une ville rénovée offrant une qualité de vie hors pair.


Découvrez la ville en courant... ou admirez-la du haut des toits de la cathédrale Saint-Étienne
Vue de la ville des toits de la cathédrale Saint-Étienne

"Ce n'est pas un hasard si la musique de l'âme vient d'Autriche. Ce n'est pas un hasard si Mozart est né à Salzbourg et Schubert à Vienne, c'est l'expression organique de ces villes qui ne sont pas pétrifiées mais sont restées des paysages autrichiens," écrivait Ernst Lothar dans son ouvrage "Mélodie de Vienne".


Traversée par le Danube, Vienne se tient fièrement à l'est de l'Autriche, toute proche des frontières avec la Slovaquie et la Hongrie. Surnommée la « Ville des rêves » car Sigmund Freud y résida, elle est aussi appelée « Ville de la musique ».

De Wolfgang Amadeus Mozart à Franz Liszt, en passant par Ludwig van Beethoven, ou encore Franz Schubert, le classicisme viennois a (re)défini l'art musical européen et continue à rayonner, des siècles plus tard. Lors de votre balade dans Vienne, en courant ou en marchant, vous découvrirez ainsi le sublime opéra d'État, construit au cours du 19ème siècle, qui honore les artistes célèbres de la capitale autrichienne.


L'Innere Stadt, au coeur de la Vienne intime


Au coeur de la ville, dans l'Innere Stadt, vous entrerez de plain-pied dans les splendeurs de l'empire Austro-Hongrois. En effet, le palais impérial Hofburg y trône, qui, avec ses dépendances, occupe une grande partie de la superficie du premier arrondissement. Au sein de la Hofburg, si le coeur vous en dit, vous découvrirez le musée de Sissi, l'impératrice dont la jeunesse fit l'objet d'une série d'ouvrages romantiques. Mais également les appartements de l'empereur, et la chambre du trésor d'argent de la Cour, où la couronne du Saint-Empire est exposée avec d'autres regalia.


Courir ou marcher à travers la vieille ville de Vienne, c'est également admirer son Opéra majestueux.
Vieille ville de Vienne

A quelques foulées de là, vous vous perdrez rapidement dans le quartier des musées. Celui-ci abrite notamment un complexe imposant érigé dans les anciennes écuries impériales. Le palais Albertina, tout proche, ayant également été l'un des lieux de résidence de la dynastie des Habsbourg, fut aménagé en 1801 afin d'abriter les oeuvres d'art réunies par le duc Albert de Saxe-Teschen. C'est aujourd'hui un musée qui renferme l'une des collections les plus riches du monde,

comptant près d'un million d'estampes et plus de 65 000 dessins de maîtres ! Un véritable paradis pour les amateurs d'art.



Une visite incontournable à Vienne : marcher jusqu'au pied de son Opéra
Opéra de Vienne

L'hôtel de ville ou le parlement autrichien, ainsi que la cathédrale Saint Étienne, sont d'autres lieux qui valent le détour et que vous aurez l'occasion d'apercevoir dans votre escapade viennoise. Une fois rassasié d'architecture, n'hésitez pas à rebrousser chemin vers la Hofburg, puis dirigez vos pas vers le Volksgarten !


Ce "Jardin du Peuple", situé autour du palais de la Hofburg, a été construit sur les anciennes fortifications de la ville qui ont été détruites par Napoléon en 1809. C'est un lieu prisé des coureurs aussi bien que des simples promeneurs, et vous apprécierez la quiétude de ce parc aux lignes épurées, en plein coeur de la capitale !



De Wieden à Fasanviertel


Autour du centre de Vienne se déploie la Ringstrasse, un boulevard annulaire construit sur le tracé de l'ancienne enceinte de la ville, qui enserre l'Innere Stadt. Il est parsemé d'importants monuments de l'époque impériale autrichienne et est l'un des plus beaux boulevards de la capitale. De l'autre côté du Ring, s'étendent de nombreux quartiers tout aussi attrayants. Parmi eux, Wieden, le quatrième arrondissement de Vienne, se situe dans la Gürtel, qui fut aménagée à la place de l'ancien mur d’enceinte. Originellement une des plus anciennes banlieues de Vienne - son nom apparaît pour la première fois en 1137 à l'écrit - sa rue principale, la Wiedner Hauptstraße, est cependant supposée lui être antérieure. Elle part de Karlsplatz et du très agréable Resselpark, en direction du sud.


Non loin de celle-ci, vous découvrirez un des bâtiments religieux les plus importants d'Autriche, l'église Saint-Charles-Borromée, construite à la fin du XVIIIème siècle sur les ordres de l'empereur Charles VI, dont découle le nom de Karlsplatz (la place de Charles). En effet, cette église se trouvait sur l'axe entre la Hofburg et la Neue Favorita, un palais situé plus loin dans Wieden qui appartenait également à la famille royale. Si vous passez devant lors de votre run, sachez que depuis sa vente par Marie-Thérèse d'Autriche, celle-ci est devenue une école, aujourd'hui le lycée Theresianum, qui accueille également l'académie autrichienne de la diplomatie.


Palais du Belvédère
Palais du Belvédère

En vous dirigeant vers Fasanviertel, vous arriverez sans nul doute sur l'immense Belvederegarten, qui accueille le palais éponyme, l'un des plus grands palais baroques de la ville.


Bâti au début du XVIIIème siècle, il héberge désormais un musée dont l'un des fleurons est la collection Gustav Klimt. N'hésitez pas à traverser son merveilleux "jardin suisse", qui entoure le musée d'art moderne Belvédère 21, ou encore le jardin botanique de l'université de Vienne, qui lui est accolé.


Schönbrunn ou Donauturm ?


D'un bout à l'autre de l'agglomération viennoise, la promenade représente plus de 10 km à vol d'oiseau. Vous ne souhaiterez donc peut-être pas faire le tour de toutes les attractions que la ville a à offrir !


Cependant, hors du centre-ville, plusieurs visites majeures sont à retenir. Parmi elles, bien entendu, le château de Schönbrunn. Incontournable de la culture autrichienne, c'est l'un des sites touristiques les plus visités de Vienne, classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1996. Il se dresse à Hietzing, à l'ouest de l'Innere Stadt, et a accueilli divers édifices majeurs avant la construction du château actuel au tournant du 18ème siècle, qui subit par la suite de nombreuses modification. Napoléon II, le fils de Bonaparte, appelé "roi de Rome", y vécut et mourut après la chute de son père.


Autour de Schönbrunn s'étendent d'immenses jardins à la Françaises, ornés d'une magnifique gloriette et de fausses ruines romaines, ainsi que d'une orangerie.


Jardin botanique
Jardin botanique

Diamétralement opposé au château par rapport au centre-ville, le Danube et ses rives préservées vous tend également les bras. La tour du Danube, qui se dresse près du Donaupark, sur une île nichée au creux du fleuve, en est l'un des points marquants. A 150 mètres de hauteur, sa plate-forme vous permet d'admirer la vue sur la ville, en prenant un café ou même un repas ! Vous pouvez même y sauter à l'élastique... ou participer à une épreuve sportive, appelée le Donauturm-Lauf, organisée chaque année en novembre. Elle consiste à gravir les 775 marches des escaliers de la tour en courant. Le record actuel est de 3 minutes et 23,58 secondes !


Sur la longue Donauinsel, l'île artificielle qui s'étend sur plus de 21 kilomètres entre le Danube et le canal "Neue Donau", vous pourrez également vous balader et profiter de l'espace de loisir immense qu'elle offre à ses visiteurs. De "Copa Cagrana", du nom du district de Kagran limitrophe, au sud de l'île où se trouvent de nombreuses plages nudistes, la Donauinsel est principalement un lieu de détente. En juin s'y déroule également un grand festival musical, le Donauinselfest, accueillant chaque année plusieurs millions de visiteurs !


Lors de votre balade, passez sous l'un des torii monumentaux qui entourent le Meiji-Jingu
One of the monumental torii surrounding the Meiji-Jingu

Courez avec Runnin'City de l'Innere Stadt à la Donauinsel !






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