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Courir à New York : la Grosse Pomme

Courir dans New York City, composée de 5 arrondissements, est l'occasion de découvrir les réalisations d'un urbanisme résolument moderne et frénétique. Des gratte-ciels de Manhattan aux « brownstone », les habitations typiques de Brooklyn, parcourez la Grosse pomme avec nous !




En marchant ou en courant dans les rues de New York, vous entrapercevrez peut-être la Statue de la Liberté !
De Manhattan, vous pouvez voir la Statue de la Liberté

« Je vais à Paris, je vais à Londres, je vais à Rome, et je dis toujours : « il n’y a pas d’autre endroit comme New York ». C’est la ville la plus excitante au monde aujourd’hui. C’est comme ça. C’est tout. », déclarait Robert De Niro, un célèbre acteur américain, au sujet de la Grosse Pomme.



L'histoire de New York remonte à 1524, lorsque le navigateur Giovanni da Verrazzano, missionné par le roi de France, débarque dans la baie, alors habitée par le peuple Lenapes. Il la baptise Sainte-Marguerite, en hommage à la sœur de François Ier, et il nomme la terre située dans la baie et aux abords du fleuve « La Nouvelle-Angoulême ». Aujourd'hui, le pont Verrazzano-Narrows, reliant les arrondissements de Brooklyn et Staten Island, rappelle ce premier explorateur Européen à franchir les Narrows, le détroit qui sépare la Lower New York Bay de l'Upper New York Bay. Pris par d'autres impératifs, François Ier ne s'intéressera pas plus avant à la région, qui sera redécouverte en 1609, par Henry Hudson, un explorateur anglais. Engagé par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, celui-ci lèguera son nom au fleuve qui traverse New York.


Ce n'est qu'en 1664 que les Anglais conquerront La Nouvelle-Amsterdam, qui sera rebaptisée « New York » en l'honneur de Jacques, duc d'York. Aujourd'hui, après avoir connu une expansion phénoménale entre le XVIIIème et le XXème siècle, elle est constituée de cinq "boroughs" connus sous les noms de Manhattan, Brooklyn, Queens, le Bronx et Staten Island. Centre financier international majeur, troisième ville la plus peuplée du continent américain, siège de l'ONU... New York collectionne les titres et sa célébrité est indiscutable. Elle attire d'ailleurs 50 millions de visiteurs annuellement. En conséquence, y courir peut être très enrichissant, culturellement comme émotionnellement !



Manhattan, cité de verre et d'acier


Manhattan est le coeur vibrant de New York. Situé sur la presqu'île du même nom, c'est le lieu de tournage d'un nombre sidérant de films. Lors de votre visite de New York, à chaque détour de rue, vous aurez l'impression d'être dans une production hollywoodienne !



Times Square
Times Square

En courant ou en marchant dans les rues de Manhattan, vous apercevrez sans doute Ground Zero, le théâtre de la tragédie du 11 septembre 2001. De là, The Battery Park est tout proche, qui offre une vue imprenable sur Upper Bay et Liberty Island, où se tient la statue de la Liberté. Puis, après avoir dépassé l'Empire State building en remontant vers le nord-est, vous pourrez admirer Times Square, un quartier qui tire son nom de l'ancien siège du New York Times. Situé entre la 42e rue et Broadway, il est surnommé «Crossroads of the world». Il ne faut cependant pas être agoraphobe pour apprécier le panorama : environ 365 000 personnes s'y croisent chaque jour !


Non loin de là, sur le bord de Central Park, se tient le Metropolitan Museum of Art, surnommé le "MET". C'est le plus célèbre musée de Manhattan avec le Museum of Modern Art (MoMA), tout proche. Avec ses deux millions d'œuvres, ses 130 000 mètres carrés et ses 4,5 millions de visiteurs annuels, le « MET » fait partie des plus grands musées du monde. N'oubliez pas, lors de votre run dans Central Park, de remarquer ses célèbres écureuils gris (surtout les lundi) !



Une visite incontournable à New York : marcher dans Central Park et voir les écureuils gris
Ecureuil gris de Central Park


Brooklyn, Dumbo et Williamsburg


Brooklyn occupe l'extrémité ouest de Long Island et est voisin du Queens. Il est relié depuis 1883 à Manhattan par le pont de Brooklyn, qui est le plus ancien pont suspendu des États-Unis. Ancien quartier populaire, parfois déconsidéré, Brooklyn connaît pourtant depuis le début du XXIème siècle un nouveau dynamisme. Celui-ci se traduit à la fois par l'essor des quartiers d'affaires de Greenpoint et Williamsburg, réputé être un repaire de "hipsters", que par l'engouement pour Dumbo.


Dumbo n'est en effet, à New York, pas (que) le nom d'un éléphant à larges oreilles. Il s'agit de l'acronyme de "Down Under the Manhattan Bridge Overpass", l'un des quartiers les plus chers de la ville. Très apprécié par les artistes, il est empli d'anciens entrepôts mués en luxueux lofts, ce qui lui donne une atmosphère toute particulière !

Courir dans les rues animées de Brooklyn
Brooklyn Bridge

Plus au sud, vous découvrirez le Musée de Brooklyn, l'un des plus grands de New York, et l'immense Prospect Park adjacent. Enfin, n'hésitez pas à descendre, lors de votre run dans Brooklyn, jusqu'à Coney Island ! Cette presqu'île, située à l'extrême-sud du quartier, présente de nombreux attraits dont une magnifique plage de sable bordée d'un parc d'attractions réputé.




Queens, "The World's Borough"


Queens est le plus grand arrondissement de la ville de New York et le second plus peuplé après Brooklyn. Il est surnommé "The World's Borough", du fait de sa population cosmopolite. De ce fait, courir dans Queens, c'est aussi aller à la rencontre de ses divers quartiers multiculturels.


Unisphere dans Flushing Meadows Corona Park
Unisphere dans Flushing Meadows Corona Park


Flushing est aujourd'hui le plus grand Chinatown des Etats-Unis, alors que Jackson Heights et Elmhurst regroupent, quant à eux, des communautés indiennes et tibétaines, ainsi qu'hispaniques. Astoria, tout proche de Manhattan, est le quartier grec, ville natale de Maria Callas. Corona accueille historiquement une population italienne conséquente, et est aujourd'hui le coeur de l'implantation latino-américaine dans Queens, alors que Jamaica abrite une large communauté afro-américaine et caribéenne. Enfin, de Rego Park à Kew Gardens, s'étend le quartier historique juif.


Lors de votre balade dans le Queens, vous pourrez aussi visiter Long Island City, et admirer le musée MoMA PS1, ou apprécier la verdure du Gantry Plaza State Park. Le long de l'East River, vous découvrirez des merveilles du street art, avant de vous diriger vers le Flushing Meadows Corona Park. Vous y trouverez l’Unisphere, une représentation de la Terre en acier de 43 mètres de haut, placée au-dessus de la Perisphere, une structure comprenant un bassin et des jets d’eau. Elle donne l'illusion de flotter dans l'espace !



Staten Island Ferry
Staten Island Ferry














Il est impossible en si peu de lignes d'exprimer ce qui est l'essence même de New York, sa diversité. Le Bronx, longtemps réputé violent, est le berceau de la culture hip-hop et un quartier en cours de gentrification. Staten Island, le quartier le plus excentré, possède cinq îles inhabitées, et a longtemps menacé de faire sécession avec la ville de New York, avant l'établissement d'un ferry régulier en 1993 !

Aujourd'hui, on trouve dans les collines du centre de l'île une série de parcs publics, bien reliés par des chemins de randonnée, un trail surnommé la Greenbelt, ce qui en fait un paradis pour les coureurs.


Contrairement aux idées reçues, il existe une importante biodiversité à New York dans les parcs, le fleuve Hudson et les diverses zones humides de la baie. La mégapole compte des centaines d'espèces d'oiseaux, et des dizaines de mammifères, de reptiles et d'amphibiens. Ainsi que 3 000 espèces de plantes ! Au cours de votre run, vous croiserez donc peut-être une oie des neiges ou un ibis. Et comme vous l'aurez compris, malgré sa réputation de «jungle urbaine», New York regorge de parcs et d'espaces naturels, vous rencontrerez sûrement ses fameux écureuils ou ses discrets ratons laveurs ! 27% de la superficie totale de la ville est en effet occupée par des espaces verts.


Courez avec Runnin'City de Staten Island à Manhattan !







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